Selfnet Blog

May 03, 2018

Connected Anna-Herrigel-Haus to the dormitory network

Last Friday (2018-04-27) we connected the Anna-Herrigel-Haus to the dormitory network.

As with all newly connected dormitories we:

  • Checked the RJ45 LAN network outlets in all rooms using a measurement device.
  • Mounted the access switch into the rack which distributes the network connection from our fibre network.
  • Connected the optical fibers using optical transceivers. Most of the transceivers (SFP+) we buy are sold by Flexoptix. In this case we used 10G SFP+ BIDI LR LC, 10km, 1330 nm, singlemode transceivers.
  • Connected all patchpanel copper RJ45 LAN connectors (which on the other end lead to the network outlet in a room) to the switch.
  • Made sure everything works.

Switchroom with laptop connected via serial console to access switch to configure fiberoptic uplink. // Switchraum mit Laptop das über eine serielle Konsole mit dem Switch verbunden ist um den Glasfaser-Uplink einzurichten. Starting to patch the the copper RJ45 patchcables neatly between patchpanel and switch. // Während des Patchens der RJ45 Kupferkabel zwischen Patchpanel und Switch. Photo from outside of building. // Foto des Hauses vom Garten aus. Close up of operational switch showing neatly connected cables. // Nahansicht der Verkabelung. Completely patched and operational Switch fully patched with all cables. // Komplett angeschlossener Switch. plaque in the entrance area (translation from German): Until 1943 this was the "Jakobiheim", named after Margarethe Jakobi 1910 given to the female teachers of Canstatt, destroyed by bombs in 1943, the house could be rebuilt thanks to Anna Herrigel in 1953/54. // Gedenktafel im Eingangsbereich: Bis 1943 stand hier das "Jakobiheim", von Margarethe Jakobi 1910 den Cannstatter Lehrerinnen gestiftet, 1943 durch Fliegerbomben zerstört, konnte das Haus 1953/54 dank der tatkräftigen Bemühungen von Anna Herrigel wieder aufgebaut werden. Speedtest in progress showing a Download speed of 983.88 Mbit/s. // Speedtest im Gange der im Download 983,88 Mbit/s anzeigt.

Mar 19, 2018

Einladung zur Mitgliederversammlung 2018 / Invitation to our general meeting of 2018

(English translation below.)

Liebes Mitglied,

anbei erhältst Du die Einladung zur ordentlichen Mitgliederversammlung 2018. Wir hoffen auf zahlreiches Erscheinen.

Die Mitgliederversammlung wird sich dieses Jahr auch mit Satzungsänderungen befassen. Die vorgeschlagenen Änderungen kann man im Anhang des Einladungsschreibens (PDF) einsehen.

Termin: Mittwoch, den 18. April 2018 um 19:00 Uhr
Ort: Ökumenisches Zentrum, Allmandring 6, 70569 Stuttgart

PDF Einladungsschreiben

Mit freundlichen Grüßen,
Selfnet e.V.
Der Vorstand

English version

Dear Member,

please find attached the invitation to our general meeting of 2018. Please note that this meeting will be in German language only. However, the topics that will be discussed include:

  1. reception and establishing decision capability
  2. report about what the club did in the year 2017/2018
    1. report by the elected board of directors
    2. treasurer's report
    3. report of data protection commissioner
  3. report of the financial auditors
  4. exoneration of the elected board of directors
  5. proposals for changing the clubs statutes
  6. election of new board of directors
  7. prospect for the next year 2018/2019
  8. information about connecting new dormitories
  9. resolution regarding the future orientation of Selfnet e.V.
  10. checking the presence of all keys
  11. miscellaneous

Please note that this general meeting will include proposals for changing the clubs statutes. See attached document for the proposals.

Date: Wednesday, 18th of April 2018 at 7:00 PM
Location: Ökumenisches Zentrum, Allmandring 6, 70569 Stuttgart

PDF invitation

Selfnet e.V.
Board of Directors

Feb 15, 2018

Data protection and privacy at Selfnet e.V.

Some of you might wonder how we collect and handle the personally identifiable information we have about our members. In this blog post we will try to give you a bit of insight into that topic.

If one stores information it can and will be lost/leaked at some point!

First of all: We only store information we really need. While it is debatable in some cases what is needed and what is not we try to collect as little information as we need.

All over the world with lots of organisations / companies / governments losing your personal information, criminals use your information to do their "business" either by stealing from you or someone else in which case you will be blamed.

If someone tells you that their system is completely safe from viruses (malicious software), attackers, etc. they are simply lying. Nothing in this world is 100% safe. This is a simple universal fact.

While we try to keep your information as safe as possible we will not lie to you just to give you a good feeling.

There are things everyone can do to improve security apart from only trying to store information in a secure/encrypted way.

More so for an organisation: If you do not think upfront about what personal information is really necessary for your operation you are probably doing something wrong.

Define how long you need the information and how you delete / destroy it!

After defining what data you store about other people you should always define how long you need to store the information.

While we also keep records on paper, all information actively used is in an electronic database system (RDBMS / PostgreSQL).

We delete the information in our database if the following three things apply:

  1. The person in question has terminated his/her membership more than 6 months ago.
  2. The cash audit for this member has been done.
  3. There are no outstanding membership fees.

The cash audit is done once a year before our yearly meeting of members. The meeting of members is held once a year in April and it is the main body of the association (Verein) where every member is invited (via email) and welcome to participate in the meeting (even non-volunteering members). During the meeting of members the cash auditors (minimum 2 people) attest that the treasurer did nothing wrong.

To do that they manually check every single transaction on our bank account. For things we buy (e.g. hardware) there has to be an invoice and for every monthly membership fee there has to be a record in our database.

Because Selfnet e.V. is a "Verein" some data retention is required by law meaning that the paperwork you signed has to be stored for several years. After that time has passed we destroy it.

So once we (regularly) delete the data in our database we create a list of all deleted membership numbers (VNR), print it and get the paperwork for the listed members.

This paperwork along with the list is kept for some years (due to the aforementioned regulations) in a box which we store in a locked room.

Once enough years have passed we have a "shredder party" and feed all the paperwork to Mr. OmNomNom and his brother which is also a document shredder.

Of course backups of the database also have to be pruned regularly. :-)

Photo of last shredder party:

Source of imagePhoto of the last shredder party.

Video of last shredder party:

Source of video

Setting up rules for everyone who works with the data.

The first thing you should do is think about what you tell everyone who might be in contact with the information you are collecting before he or she comes into contact with the information.

While the law in some countries favours data protection at least in Germany the punishment for doing something stupid with other peoples personal information is - for the most part - pretty tame.

Therefore it does make sense to - in addition to the things required by law - setup rules for everyone in your organisation.

In case of Selfnet every volunteer and basically everyone who wants to enter the office where you could potentially see information about other members has to completely read, understand and sign the data protection guidelines (Datenschutzrichtlinie) before they can advance to the non-public rooms.

While it does not improve the law it should make it more clear that all personal information is sensitive and has to be protected.

Giving everyone only access to what they really need.

A good example for this is the SEPA mandate. A SEPA mandate usually consists of the IBAN and BIC of your bank account along with the mandate ID for which you signed the form (we have to produce the paperwork if the banks ask for it).

Because only our treasurer needs to see the full IBAN (International Bank Account Number) (to create the transaction file for the direct debit of the membership fees) the volunteers doing support for other members only see the last 4 digits of the IBAN. This way if you have forgotten which of your bank account numbers you gave us they can tell you the last 4 digits which should be enough for you to verify which bank account it is. But the full IBAN (which could be used on online shopping websites) is not shown.

Also not all volunteers do support work, for example they concentrate on technical things and therefore those volunteers do not have access to any membership information at all.

If you have made it this far we also recommend you to have a look at the terms of use for the dormitory network (also known as "Network rules" or "Benutzerrichtlinien"). They are signed by everyone who wants to use the dormitory network.

Nov 08, 2017

Erweiterung des Selfnet-Netzwerkes in der Stuttgarter City (Teil II)

Im Laufe des Wochenendes 18.11./19.11.2017 werden die Wohnheime:

  • Kernerstr. 2
  • Landhausstr. 14
  • Neckarstr. 132
  • Rieckestr. 17
  • Neckarstr. 172 (Boardinghaus)

an unser Wohnheimnetzwerk angeschlossen.

In Vorbereitung dieser Aktion haben wir bereits den Umbau geplant, die notwendige Hardware angeschafft (vor allem Switche) und Glasfasern zu den Gebäuden legen lassen.

An genanntem Wochenende werden wir die neue Hardware in den Gebäuden installieren, die bestehende LAN-Verkabelung innerhalb der Gebäude mit unserer Hardware verbinden und über die Glasfaserkabel dann an unser Netzwerk anbinden. Wenn du Lust hast, dabei mitzuhelfen, kannst du gerne auf uns zukommen!

Wir werden Euch natürlich über den Status der Umbauaktion per auf dem Laufenden halten.

Nachtrag 2017-11-21: Leider konnte die Rieckestr. 17 an diesem Wochenende nicht angebunden werden, da es Verzögerungen bei der Verlegung der Glasfaser gegeben hat. Nachtrag 2017-11-30: Die Rieckestr. 17 wurde heute heute erfolgreich ans Wohnheimnetzwerk angeschlossen.

Aug 29, 2017

SelfStreaming Photo Story

Sitting on a roof

Photo from the top of the roof of the oecumenic centre. // Foto vom Dach des Ökumenischen Zentrums. Photo from the top of the roof of the oecumenic centre. // Foto vom Dach des Ökumenischen Zentrums.


Photo of big satellite dish with fiberoptic LNBs. // Foto von großer Satellitenschüssel mit Glasfaser LNBs. Photo of big satellite dish with fiberoptic LNBs. // Foto von großer Satellitenschüssel mit Glasfaser LNBs.


Photo of multiplexers taking in a single optical fiber and demultiplexing it to coaxial cables. // Foto von Multiplexern die jeweils aus einer einzelnen Glasfaser mehrere Koaxialkabel demultiplexen. Photo of multiplexers taking in a single optical fiber and demultiplexing it to coaxial cables. // Foto von Multiplexern die jeweils aus einer einzelnen Glasfaser mehrere Koaxialkabel demultiplexen.


Photo showing the backside of a 19" 4U server with lots of TV tuner cards connected to lots of coaxial cable. // Foto der Rückseite eines 19" 4HE Servers mit vielen TV Karten die wiederum mit vielen Koaxialkabeln verbunden sind. Photo showing the backside of a 19'' 4U server with lots of TV tuner cards connected to lots of coaxial cable. // Foto der Rückseite eines 19'' 4HE Servers mit vielen TV Karten die wiederum mit vielen Koaxialkabeln verbunden sind.

then multicast <3

Photo of rack with 3 big routers and lots of fiberoptic patchpanels. // Foto eines Racks mit 3 großen Routern und vielen Glasfaserpatchpaneln. Photo of rack with 3 big routers and lots of fiberoptic patchpanels. // Foto eines Racks mit 3 großen Routern und vielen Glasfaserpatchpaneln.

Aug 21, 2017

Storage Ausfall

Wie einige im August vielleicht gemerkt haben, hat es von Montag Nacht (14. August 2017) bis Mittwoch Abend einige technische Probleme bei uns gegeben. Diese haben dazu geführt, dass das Selfnet-WLAN nicht mehr funktioniert hat. Doch was war die Ursache dafür?

Alles fängt damit an, dass einige virtuelle Maschinen nicht mehr normal funktionieren. Schnell ist klar, dass dies kein Problem der jeweiligen virtuellen Maschinen, sondern unseres Storage-Clusters ist.

Unser Storage-Cluster basiert auf Ceph und stellt allen virtuellen Maschinen die Festplatten und damit etwa 100 TiB Speicherplatz bereit. Es besteht aus 3 Knoten (Nodes): Ein großer Klotz in Vaihingen (storage-1), ein weiterer großer Klotz in der Heilmannstraße (storage-2) und ein kleinerer nochmals in Vaihingen (storage-3). In der Theorie sollte der Cluster auch noch weiterhin funktionieren, wenn ein Knoten ausfällt.

Die erste Diagnose war, dass der Link (Verbindung) von storage-2 zum Core-Router dort wackelig ist. Deshalb entscheidet man sich dazu storage-2 komplett abzuschalten. Die Hoffnung: Das Ceph sammelt sich dann und verteilt die Inhalte neu, damit wieder hinreichende Redundanz sichergestellt ist. Das tritt jedoch entgegen unserer Annahme nicht ein.

Virtuelle Maschinen, welche viel Disk-IO (also Lese- und Schreiboperationen) verursachen (z.B. Mail, DHCP wegen logging oder Radius), stellten daher sofort ihren Dienst ein. Auf wundersame Weise überleben die IRC und Jabber/XMPP Server die Zeit ohne funktionierende Festplatten.

Erste Versuche den Link (Glasfaser und Optik) zwischen storage-2 und heilmann-core zu reparieren, scheiterten an einem SFP (Optik), auf dessen Schachtel Intel draufstand aber wohl doch nicht Intel drin war und deshalb die Netzwerkkarte den SFP nicht akzeptiert.

Um das Netz für unsere Mitglieder wieder halbwegs verfügbar zu machen, wird dann in den Morgenstunden des Dienstags (etwa zwischen 5 und 6 Uhr) auf kvm-dev (Virtualisierungsserver) die virtuelle Maschine 'notfall-1' mit lokaler Festplatte erzeugt und dort mit Ansible (schick, wa?) ein resolver und DHCP-Server installiert. Glücklicherweise hat einer von uns noch von der DHCP-Migration vor einer Woche die von den Update-Skripten erzeugte DHCP-Konfiguration im /tmp Ordner liegen. Sonst wäre das deutlich schwerer gewesen...

Auch nachdem erfolgreich in storage-2 und den heilmann-core neue SFPs und neue Patchkabel eingebaut wurden, will sich das Ceph immer noch nicht wieder zusammenbauen. Mal geht es aufwärts mit der Anzahl an 'guten' Objekten, um dann wieder zu sinken. So läuft das dann bis Mittwoch Abend. Im tcpdump zwischen den Storage-Kisten fallen uns recht viele ACKs auf, aber mit iperf laufen dennoch 10GBit/ über den Link...

Einem unserer aktiven Mitglieder fällt dann im IRC Chat auf, dass

ich hab grad die vermutung, dass der link zwischen heilmann-core-2 und -1 hin ist

ich hatte gerade jede menge loss dazwischen und testweise das routing umgebogen, dass der weg zu storage-2 nicht über den link geht

Daraufhin fängt sich Ceph wieder. Im weiteren Verlauf der Dinge stellt sich dann heraus, dass nicht der link zwischen den beiden Core-Routern in der Stadt wackelig ist, sondern die Strecke vom vaih-core-1 zum heilmann-core-2 wackelig ist. Auch das Tauschen und Putzen aller Glasfasern und SFPs ändert daran nichts.

Mit dem Routing über den kade-core hat sich das Ceph dann auch im nu zusammen gebaut, aber manche virtuelle Maschinen wollen gar nicht booten. Andere virtuelle Maschinen kommen nicht über die Initramdisk hinaus. Alles ganz komisch.

Also haben wir eine der Festplatten (der virtuellen Maschinen) mit rbd map als Blockdevice auf einem der kvm-hosts (Virtualisierungsserver) gemapped und mit cat /dev/rbd0 | xxd einen Dump (Speicherauszug) erstellt. Feststellung: Nach ein paar Megabyte bleibt die Operation hängen und will sich weder durch ^C noch mit kill -9 beenden lassen. Vermutlich findet bei rbd map die Kommunikation mit den storage-nodes im Kernel statt und der syscall bleibt hängen. Das ist zum Debuggen natürlich gar nicht schön.

Deshalb haben wir mit rbd import die Platte auf stdout (Standardausgabe) geschrieben und festgestellt, dass auch dies nach ein paar MB hängen bleibt, sich aber im Gegensatz zu der Methode davor mit ^C abbrechen lässt. Ein wenig Debuggen mit strace zeigt, dass sich rbd mit einem OSD (so heißen bei Ceph die Daemons (Dienste), die an den Platten im Storage dranhängen) auf Port 6914 verbinden wollte, aber ein "connection refused zurück kam". netstat bestätigt, dass da tatsächlich ein OSD auf dem Port lauscht. Es stellt sich heraus, dass in der Firewall auf allen Storage-Knoten nur Ports 6700-6900 offen waren, Ceph aber die Ports 6800-7300 benützt. Interessanterweise steht in den Release notes von Ceph nichts von der Portänderung sondern nur in den verschiedenen Versionen der Dokumentation.

Nachdem das repariert war, wollen auch alle virtuellen Maschinen wieder hochfahren. Ein stichprobenartiges fsck (Dateisystemüberprüfung) fand nirgendwo Fehler.

Woran lag's also?

Ursächlich war die kaputte Glasfaserstrecke zwischen Vaihngen und der Innenstadt. Dies hat zu Paketverlusten geführt aber der Link war noch da und deshalb sah das Routing keinen Grund, die betroffene Strecke nicht zu nehmen. Dem Ceph kann man hier nichts vorwerfen, Zitat:

und halb-kaputtes "Kabel" fickt am Ende jedes System

Das zweite Problem war, dass sich das Ceph nach Abschalten von einem der drei Knoten nicht wieder zu einem funktionierendem Zustand zurückkehren konnte. Weshalb wissen wir noch nicht. Die Firewallregeln von oben kann man ausschließen, da alle anderen OSDs auf nicht gesperrten Ports liefen.

Das dritte Problem war, dass die Firewall auf den storage-nodes falsch konfiguriert war. Weshalb das davor nicht aufgefallen ist wissen wir nicht genau. Wir vermuten, dass die OSD's bis jetzt immer zufällig auf den 'freigeschalteten Ports' liefen und das mit der neuen Version von Ceph sich der Bereich der Portnummern geändert/erweitert hat.

Was wollen wir noch verbessern?

Wir vermuten, dass durch die OSD-Crashes wegen kaputtem Netz einige Objekte nur auf storage-2 ge-ack-t waren, der restliche cluster hat diese dann nach dessen abschalten nicht gefunden und I/O blockiert. Deshalb konnten storage-1 und storage-3 sich nach abscahlten von storage-2 nicht mehr syncen.

Um das in Zukunft zu verhindern überlegen wir uns gerade wie wir unser Routing (OSPF) verbessern können. Folgende Möglichkeiten werden im Moment diskutiert um bei defekten Verbindungen die Routen möglichst schnell über andere Verbindungen laufen zu lassen:

  • BFD (Bidirectional Forwarding Detection): Hierbei werden zwischen zwei Routern viele Pakete hin und hergeschickt. Sollten einige Pakete nicht oder nicht intakt ankommen wird der Link automatisch deaktiviert. Die Folge: OSPF baut die Routen neu und der Pakete nehmen einen anderen Weg.

  • OSPF Metriken: Der defekte Link (Glasfaserstrecke) ist die (geographisch) längste die wir im Moment haben. Es bietet sich hier an die Metriken aller Links im Wohnheimnetzwerk über ihre Entfernung voneinander in Kilometern zu setzen.

  • Carrier-Delay: Wenn ein Link instabil ist und häufig an/aus geht (flappt) müssen alle OSPF Teilnehmer (Router) ihren "Shortest Path Baum" neu bauen. Carrier-Delay sorgt dafür, dass ein Link erst dann verwendet wird wenn dieser eine gewisse Zeit stabil läuft.

  • Dampening: Immer wenn ein Link down geht, bekommt dieser Link einen Malus (Penalty). Sollte diese über einen Schwellenwert steigen wird der Link deaktiviert. In bestimmten Zeitabständen wird der Penalty Wert halbiert.

Jul 24, 2017

Network Debugging: Rogue Router Advertisements

In the last few months we observed weird behaviour regarding some of our servers that resulted in our servers not being able to reach the internet over IPv6[1]. The servers could reach other devices within the same layer 2 network but not much else.

[1] The current standard protocol alongside the ancient IPv4 protocol that has been deprecated in the year 1998.

On digging further we discovered that there was an additional default route to the linklocal fe80::0123:45ff:fe67:89ab IPv6 address.

$ ip -6 route
2001:db8::/64 dev eth0  proto kernel  metric 256 
fe80::/64 dev eth0  proto kernel  metric 256 
default via 2001:db8::254 dev eth0  metric 1024 
default via fe80::0123:45ff:fe67:89ab dev eth0  proto kernel  metric 1024  expires 1717sec hoplimit 64 

At first we just removed the additional default route from one of the servers.

$ ip -6 route del fe80::0123:45ff:fe67:89ab dev eth0

But this only worked for about 2 minutes. After that the additional default route appeared again.

Since the IPv6 address included the 'ff:fe' pattern we knew that this is in fact an autoconfigured address.

Therefore with some quick searching we found out the brand of the device.

By looking at the switch the servers were attached to we could also find the port of the device in question because we knew the MAC address.

Digging deeper we suspected router advertisements as the culprit (because the bad default route reappeared after a short time).

Running tcpdump on all 3 of our virtualisation servers confirmed that the problem persisted in both server networks (Allmandring and Heilmannstraße) and was in fact caused by 2 devices (one in each server room).

$ sudo tcpdump -vvvv -ttt -i br-server icmp6 and 'ip6[40] = 134'

The devices causing the problem were our Cisco ASAs. This is a VPN/Firewall/... appliance. We only use the VPN functionality and all functionality not related to VPN has been deactivated on both devices.

But since most organisations that operate this kind of device use it primarily as a firewall appliance - we suspect by default - router advertisements are turned on for the main network interface to divert all traffic through the device. (In our case this did not work because the Firewall/Gateway functionality was deactivated entirely so the packages sent from the different servers were just dropped.)

Temporarily the problem could be fixed by disabling the auto-learning of default routes (and removing the defective default routes on the affected servers).

$ sudo sysctl net.ipv6.conf.all.accept_ra=0

After deactivating router advertisements on the two ASA devices the problem could be solved without reconfiguring every server and without having to keep this in mind for future deployments. We are now looking into implementing RA Guard. :-)

PS: Instead of staring at the manpage the arguments for tcpdump have been copied shamelessly from

Update 2017-10-31: In August 2017 we overhauled our virtualisation Servers so they are basically routers.

In this scenario there is no single network bridge on the virtualisation Server but every virtual machine has it's own network interface on the VM Host including a BGP Daemon, a NDP Proxy and an ARP Proxy.

Once a VM is booted up the interface on the host system becomes active and the BGP Daemon announces the IP addresses of the VM to the network.

This does not only mitigate the problem (because rogue router advertisements are not proxied to the VMs) but also makes it possible to live migrate all VMs to the different virtualisation hosts even without having "one unified" server network.

With this one can save a lot of money for routers capable of Layer-2-VPN / EVPN and still be able to live migrate VMs. Also there are cases where you do not want to or simply cannot aggregate or even renumber old subnets so a L2VPN would not help anyway.

We plan to describe what we did in detail later in another blog article.

Jul 07, 2017

Erweiterung des Selfnet-Netzwerkes in der Stuttgarter City (Teil I)

Als Selfnet vor mehr als 17 Jahren gegründet wurde war dies nur durch eine große Anzahl an Bürgschaften, Spenden, Krediten und personeller Unterstützung möglich. Dass aus dieser Vereinigung von damaligen Studenten einmal eine so große Angelegenheit wird, hätte damals vermutlich nie jemand gedacht.

Mittlerweile sind diese damaligen Studenten bei verschiedenen Technologieunternehmen eingestiegen. Durch die nachfolgenden Generationen von Studenten ist Selfnet eines der größten Studentennetze in Deutschland geworden. Selfnet trägt sich nach wie vor nur durch Spenden, Mitgliedsbeiträge und der ehrenamtlichen Arbeit der Mitglieder selbst, ohne eine Einflussnahme von außen. Dadurch können wir technisch und auch ideell Dinge in unserem Netzwerk realisieren, welche man in einem industriellen Umfeld niemals finden würde.

Durch diese "Wir wollen dass alle Studenten eine gute Netzwerkanbindung haben" Mentalität, welche sich bis heute gehalten hat, wurde vieles verwirklicht. In den letzten Jahren kamen in der Stuttgarter Innenstadt mehrere große Wohnheime zu unserem Netzwerk dazu, unter anderem die Heilmannstraße 3-7 (190 Zimmer) und die Rosensteinstraße 1-5 (346 Zimmer) welche auch gleichzeitig flächendeckend mit WLAN versorgt werden konnten. Nach langen Diskussionen mit dem Vorstand und der Mitgliederversammlung, sowie Verhandlungen mit dem Studierendenwerk Stuttgart können wir jetzt einen weiteren Schritt gehen.

Vor einigen Wochen haben wir mit dem Studierendenwerk einen Vertrag geschlossen, welcher es uns ermöglicht in den kommenden Monaten weitere Wohnheime in der Innenstadt an unser leistungsstarkes Netzwerk anzubinden. Es handelt sich dabei um die Wohnheime

  • Neckarstraße 132
  • Wohngruppen im Studierendenhotel (Neckarstr. 172)
  • Rieckestraße
  • Kernerstraße
  • Landhausstraße
  • Anna-Herrigel-Haus (Nach der Kernsanierung im Februar 2018)

Die Umstellung der Wohnheime wird voraussichtlich zwischen September und Oktober vorgenommen, ein genaues Datum für jedes Wohnheim ist durch verschiedene Faktoren leider nicht festlegbar. Die Bewohner werden vor den Arbeiten natürlich noch einmal benachrichtigt.

Die Anbindung der Wohnheime wird dabei durch eine Glasfaser-Anbindung zu unserem bestehenden Netz realisiert, sodass zukünftig auch in diesen relativ kleinen Wohnheimen die Netzwerkgeschwindigkeiten pro Zimmer auf 1 GBit/s angehoben werden können. Durch die relativ hohen Investitionskosten (insgesamt etwa 200.000 €) können wir dort vorerst keine WLAN-Abdeckung aufbauen, werden aber natürlich versuchen diese in den kommenden Jahren zu realisieren.

In Zukunft wollen wir auch versuchen die noch verbliebenen Wohnheime in Stuttgart anzubinden. Ob, wann und wie schnell dies geschieht, hängt aber auch davon ab, ob wir Unterstützung von Bewohnern vor Ort bekommen. Da die Projekte wie immer von Ehrenamtlichen durchgeführt werden, suchen wir auch Leute vor Ort, die bei der Planung und Realisierung helfen möchten. Sofern du uns helfen willst in (deinem oder anderen) Wohnheimen deine Ideen zu verwirklichen: Komm einfach zum Schluss einer Sprechstunde bei uns vorbei und lass dir völlig unverbindlich alles zeigen. Wir sind immer auf der Suche nach neuen und motivierten Mitgliedern. Es spielt dabei keine Rolle, ob du dich für Technik begeisterst oder nicht. Lediglich Neugierde ist eine wichtige Voraussetzung.

Jul 02, 2017

Ceph storage upgrade post mortem

Unser Servernetz besteht hauptsächlich aus virtuellen Maschinen auf VM-Hosts, deren Daten in einem Storage-Cluster (SAN) verteilt liegen. Die Maschinen sind aus Redundanzgründen aufgeteilt auf verschiedene Standorte in Vahingen und Stadtmitte. Wichtige Dienste (z.B. DHCP, DNS) sind auch redundant auf mehreren VM-Hosts verteilt.

Wir haben vorgestern (nach dem AOA) und gestern auf unserem Storage-Cluster ein Update der Ceph Version von "Hammer" auf "Jewel" durchgeführt. Gleichzeitig haben die Admins von unseren VM-Hosts diese auf ein aktuelles Debian geupdated.

Damit es nicht zu Ausfällen kommt, haben wir auf einem unserer 3 VM-Hosts (den in der Stadt) alle wichtigen VMs am laufen gehalten.

Das Update vom Ceph-Cluster lief anfänglich gut, bis auf eine kurze Downtime. Das Cluster hat Lese- und Schreibzugriffe blockiert, weil kurzzeitig zu wenige Teile vom Cluster online waren. Aber dann waren auch alle Clusterknoten auf der neusten LTS Version.

Das "Upgrade" der VM-Hosts wurde zu einer Neuinstallation, damit alles mal wieder sauber und gleichmäßig aufgesetzt ist. Daher hat das länger als geplant gedauert. Besonders kamen hier unerwartete Inkompatibilitäten zwischen Betriebssystem, verwendeter Virtualisierungssoftware und Storage zu Tage, welche den Prozess weiter verzögerten.

Die wichtigsten VMs (auf dem KVM-Host in der Stadt) konnten dann leider unerwarteterweise nicht mehr mit der neuen Ceph Version reden und damit waren auch DHCP/DNS-Dienste nicht mehr verfügbar. Das war Freitagbend gegen viel-zu-spät Uhr und das war auch der Zeitpunkt als die ersten Mails von euch eintrudelten :)

Um den Netzbetrieb schnellst möglich wieder herzustellen wurde ein manuelles Upgrade des Linuxes auf dem VM-Host in der Stadt durchgeführt (das dauert leider auch etwas...). Nach dem Upgrade waren die Ceph Versionen wieder kompatibel und die wichtigsten Server konnten wieder gestartet werden. Damit hatten alle (ok fast alle) Nutzer wieder Internetzugriff.

Die Ausfälle haben also lediglich unsere Server betroffen. Unser (Kabel-)Netzwerk ist super stabil und redundant aufgebaut. Die Ausfälle des Internetzugangs rühren daher, dass man ohne DHCP-Server keine IP-Adresse bekommt und ohne DNS-Server keine Domains in IP-Adressen auflösen kann.

Zusätzlich erschwerend kam hinzu, dass es aktuell ungelöste Probleme im Netzwerk zwischen der Serverfarm in der Stadtmitte und den Wohnheimen Pfaffenhof 2 und Bauhäusle gibt. Dieses Problem sorgt zum Beispiel dafür, dass der zweite DHCP-Server in der Stadt seine Antworten nicht an eure Computer in den betroffenen Wohnheimen schicken kann, die Pakete gehen unterwegs verloren oder kommen so kaputt an, dass sie verworfen werden. Daher kamen die meisten eurer E-Mails auch aus den besagten Wohnheimen.

Wenn du es geschafft hast bis hier zu lesen: Komm doch demnächst nach dem Support mal bei uns vorbei und lass dir alles zeigen. Wir sind auf der Suche nach neuen und motivierten Mitgliedern. Du lernst hier spannende Dinge und hast die Möglichkeit mit neuer cooler Hardware zu spielen.

Feb 09, 2015

Plastikonf, dumping the flash

The last time, I analyzed the the hardware and figured out where the firmware is stored. So let's dump it. The datasheet tells us, that the flash IC has an SPI interface. Now we need something that adapts SPI to a more common interface like preferably USB. There are several devices to to this:

  • Use some microcontroller and write firmware for it that reads the SPI flash and dumps its contents via UART/USB. Downside: have to write code for microcontroller, hard to debug
  • Bus Pirate already supports SPI flashes. Unfortunately, Selfnet doesn't have one.
  • FTDI also makes USB to SPI converters besides USB to UART. I didn't have one at hand either, but I've had existing code for using certain FTDI bridges as USB - SPI converts.

So I purchased the FT2232H Mini Module and built an adapter to connect the SPI flash to it.

Picture of FT2232H Setup

The FT2232H contains a so called MPSSE (Multi-Protocol Synchronous Serial Engine) to do SPI. Side note: FTDI claims that the MPSSE also supports I²C, but since the FT2232H doesn't have open-drain outputs and has some glitching issues, it's really painful to implement. Since my existing code was developed on Windows™, it used the proprietary FTD2XX driver. After some fiddling, I got ftd2xx to work on python 3. Sorry, libftdi people :(

Implementing the protocol used by the SPI flash was rather straightforward since its datasheet is available. One particular nice aspect of the protocol is that you can read an arbitrary amount of data after sending the start address. So I hacked an IPython notebook to dump the flash. Magically, it worked the first time, therefore I didn't bother to clean it up to make it publishable.

That's inside the romdump:

$ binwalk romdump

94976         0x17300         U-Boot version string, "U-Boot 1.1.3 (Dec  4 2013 - 08:55:41)"
131584        0x20200         LZMA compressed data, properties: 0x5D, dictionary size: 8388608 bytes, uncompressed size: 3515396 bytes
1441792       0x160000        Squashfs filesystem, little endian, version 4.0, compression:lzma (non-standard type definition), size: 5051300 bytes,  627 inodes, blocksize: 131072 bytes, created: Fri Jun 20 05:19:24 2014
8126480       0x7C0010        XML document, version: "1.0"

In the next post, we'll dig into the romdump.

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